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新西兰南岛发现恐鸟脚印化石 距今可能已数百万年

2019-05-13 11:03:53     来源:金坛新闻网     作者:刘欣

  中新网5月13日电 据新西兰天维网13日报道,新西兰南岛首次发现灭绝动物“恐鸟”(moa)的脚印化石,距今可能已有数百万年历史。

  报道称,迈克尔·约翰斯顿是一名卡车司机。有一天,他带着狗穿过奥塔哥的开伯恩河时,意外发现河床上的黏土层有动物脚印的痕迹。

7月3日,“恐鸟”的骨骸在台北展出。当日,“大英自然史博物馆展”开展仪式在台北举行,来自伦敦自然史博物馆精选的227件珍品首次在台湾展出。/p中新社记者 张宇 摄

资料图:“恐鸟”的骨骸。中新社记者 张宇 摄

  几天以后,他带上泳衣和浮潜设备又来了一次,潜下去后他看到更加清晰的脚印,“当时感到很激动,因为脚印完好无损,非常清楚,这很罕见。”

  科研人员随后来到了现场,并对开伯恩河进行临时性导流,将这个区域的水抽干。初步分析认为,2018年10月的一次洪水侵袭了开伯恩河的河床,化石上面的岩层在洪水中被冲走,才导致化石完好无损地暴露出来。

  不过,取出这些化石仍相当困难,奥塔哥大学地质学教授伊万·福代斯说,这块化石相当珍贵,可能比冰河时代更早,它几乎能让人看出来“恐鸟”走过小河仔细觅食的样子。

  据报道,因为目前新西兰出土的“恐鸟”骨头大部分不超过1.2万年,但这次的发现“是百万年之前,而不是几千年之前”。据悉,北岛地区目前大约有10个地点发现过“恐鸟”脚印,总数约25个。

  化石显示,这个品种的“恐鸟”应该比现代的“恐鸟”身体小,最大的“恐鸟”品种大约有3.6米高。目前科研团队正在试着取出这些化石,最终可能会在奥塔哥博物馆展出。

  约翰斯顿表示,他很高兴化石能被发现并保存下去,他期待挖掘工作结束后这条河恢复到从前的样子,“这是很好的结果”。